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Si tiene un negocio, prepárese para protegerlo del coronavirus también

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Los mercados bursátiles se están hundiendo – alrededor del 7% al cierre del lunes – los precios del petróleo están en caída libre, las cadenas de suministro se están interrumpiendo, y en medio de todo esto, las pequeñas y medianas empresas están tratando con empleados asustados, clientes temerosos y un futuro incierto. La situación es tan grave, que el presidente Donald Trump planea reunirse con los líderes del Senado el martes para discutir un recorte de la nómina, ayuda a las pequeñas empresas y ayuda para los trabajadores por hora que podrían enfermarse de coronavirus.

Desde que el coronavirus comenzó a infectar a la gente en China, Eric Plam, presidente de Skyroam, una empresa con sede en San Francisco que crea y vende puntos de acceso Wi-Fi a las empresas, ha estado ocupado averiguando cómo mantener a su personal seguro y su negocio en funcionamiento.

coronavirus (Foto: Pixabay)
coronavirus (Foto: Pixabay)

La empresa cuenta con unos 120 empleados en Shenzhen, China -de un total de 180, incluidos 20 en los Estados Unidos-, a los que el gobierno chino les dijo que no entraran a trabajar después de que el virus comenzara a propagarse. En ese momento, Plam no entendía lo que estaba pasando. “Primero pensé que era la gripe”, dice. “Me preguntaba por qué no iban a trabajar”.

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Desde entonces ha cancelado varias reuniones en persona, dijo a los empleados que pueden trabajar desde casa y convirtió una reunión de la junta directiva, que se suponía que iba a tener lugar en Beijing, en una llamada de videoconferencia usando Amazon Chime, un programa de videoconferencia en línea.

“Salió muy bien”, dice. “Todo el mundo pudo unirse sin tener que viajar, y pudimos traducir en vivo, así que la gente pudo hablar en chino e inglés como lo hace habitualmente”.

A unas 807 millas al norte de Seattle, Henry Albrecht, CEO de Limeade, una compañía de software para la contratación de empleados, ha estado reaccionando de manera muy similar. Él también ha cancelado todos los viajes no esenciales, mientras que la mayoría de los 160 o más empleados que trabajan en la oficina de Seattle (100 más ya trabajan remotamente) están ahora atrapados en casa. “Hay 12 personas aquí”, dice. “Por suerte, estamos en el negocio del software, así que trabajar desde casa es una opción.”

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No es demasiado tarde para planear
Plam y Albrecht son sólo dos ejecutivos de los miles que dirigen pequeñas y medianas empresas que ahora luchan por averiguar cómo manejar todo este trastorno.

Esto no habría sido un problema hace una década, cuando los negocios americanos en su mayoría hacían negocios cerca de casa, pero ahora muchas compañías son globales. “Alentamos a las pequeñas empresas a ser más globales y a exportar más, y ahora son más vulnerables a cosas como el coronavirus”, dice Andrew Sherman, un socio de Seyfarth, un bufete de abogados con sede en Washington, D.C.

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A pesar de que los casos siguen aumentando y de que los mercados envían a las personas y las empresas en estado de pánico, no es demasiado tarde para que las empresas establezcan fuerzas de trabajo remotas, se comuniquen con el personal y se preparen para un brote de coronavirus cada vez más grave

coronavirus (Foto: Pixabay)

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