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La licencia familiar pagada es buena para la economía, entienda

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Entre la retórica en auge y los elogios sorpresa en el discurso sobre el Estado de la Unión del Presidente Donald Trump había dos líneas cortas sobre un tema que tiene la capacidad de unir a republicanos y demócratas, fortalecer a las familias estadounidenses e impulsar nuestra economía: la licencia familiar remunerada.

En diciembre, el presidente firmó una ley de licencia familiar pagada para la fuerza laboral federal. La semana pasada, pidió al Congreso que expandiera esos beneficios más allá del Beltway y hacia Main Street. Los EE.UU. es la única nación industrializada sin tal política.

licencia familiar pagada es buena para la economía (Foto: Pixabay)
licencia familiar pagada es buena para la economía (Foto: Pixabay)

En un mercado laboral restringido, atraer y retener el talento es un desafío. Pero la licencia familiar pagada es más que una ventaja de una empresa moderna. Es una política que podría tener efectos dominó que comienzan con el individuo y se extienden a la familia, el lugar de trabajo y la economía en general.

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La licencia familiar paga tiene beneficios obvios y bien documentados para los nuevos padres e hijos. Cuando las madres tienen más tiempo para crear un vínculo con sus recién nacidos, las madres y los niños prosperan. La licencia por nacimiento de un hijo se asocia con un mayor peso al nacer y una menor mortalidad infantil, un aumento de las inmunizaciones y una mejora de la salud infantil.

Si bien la opinión tradicional de la familia es que las madres no necesitan una licencia con goce de sueldo porque están en el hogar, la familia moderna ha cambiado. Fui criada por una madre que se queda en casa y que educa a sus hijos en el hogar. Hoy en día, las mujeres son el principal sostén de la familia en el 40% de los hogares y los datos recientes de la Oficina de Estadísticas Laborales muestran que, por primera vez, las mujeres constituyen la mayoría de la fuerza laboral de los Estados Unidos. Las madres trabajadoras no son una tendencia; son vitales para nuestra economía. La licencia parental pagada permite a las madres (y padres) participar en la fuerza de trabajo y equipa los lugares de trabajo para su presencia.

Pero hay muchos que no se beneficiarían de una política que sólo incluya la licencia parental. Como una persona soltera sin hijos propios, he encontrado un tremendo propósito y pasión en mi trabajo, el servicio a mi familia extendida, mi comunidad y mi iglesia. La licencia familiar pagada es buena para la economía

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Tomar tiempo fuera del trabajo para cuidar de los miembros de la familia enfermos o envejecidos es una carga que recae cada vez más en los hombros de los profesionales a mitad de carrera. La revista Time recientemente llamó al tema de quién cuidará a los baby boomers una “Crisis Americana en crecimiento”.

Esto me llegó a casa recientemente cuando escuché con compasión a un querido amigo que está luchando para manejar el cuidado de una madre con Alzheimer y un padrastro que se recupera del cáncer. El estrés y la tensión en ella es palpable. Las preguntas sobre el futuro crean más tensión. La licencia familiar pagada le permitiría concentrarse en su familia cuando más lo necesiten, y estar más presente cuando regrese al trabajo.

Esos mismos trabajadores que necesitan tomarse tiempo libre para cuidar de sus seres queridos son la generación que reemplaza a los baby boomers en la fuerza laboral. Son los gerentes, líderes y ejecutivos necesarios para mantener nuestras empresas prósperas y nuestra economía en crecimiento.

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La licencia familiar pagada es buena para la economía. Y eso es bueno para todos. Hay dignidad en el trabajo. Apoya a las familias y las comunidades, y hace que la gente participe activamente en la economía, una meta que todos deberíamos abrazar. Una política de permisos familiares remunerados crea cierta estabilidad para los trabajadores – y las empresas – para cuando lleguen las crisis de salud inesperadas o una nueva adición alegre. La lealtad de los empleados y la satisfacción en el trabajo aumentan, y la productividad se incrementa cuando se alivia la carga del cuidado.

 

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