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Coronavírus puede hacer que aprendamos varias cosas interesantes

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Con la pandemia coronavírus llevando a la economía hacia otra recesión, los responsables políticos están buscando formas de revitalizar la fuerza de trabajo y nuestro sistema financiero. Pero mientras piensan en cómo reconstruir la economía, y en cómo se ve nuestro futuro después de la crisis del coronavirus, es crucial tomar medidas que prioricen simultáneamente nuestros objetivos climáticos.

“No cabe duda de que esta recesión económica causada por el brote va a centrar la atención política en la retención y creación de empleo… especialmente después de meses de actividad económica restringida”, dice Devashree Saha, asociada principal del Instituto de Recursos Mundiales, donde apoya a los encargados de formular políticas locales y federales en su labor de reducción de las emisiones y promulgación de energía limpia. “Pero creo que esto también proporciona una oportunidad casi histórica para hacer hincapié en la industria y la infraestructura de bajo carbono”.

coronavírus (Foto: Pixabay)
coronavírus (Foto: Pixabay)

A pesar de lo que algunos puedan pensar, el crecimiento económico y el clima no están reñidos; de hecho, las investigaciones han demostrado que podemos tener un crecimiento económico que sea a la vez fuerte y ambientalmente sostenible, gracias a las innovaciones tecnológicas y a las inversiones en infraestructura sostenible. Saha no quiere minimizar los actuales impactos de esta pandemia en la salud del público, pero señala que es importante mirar el panorama general del mundo en el que viviremos después de esto. “En muchos sentidos”, dice, “la forma en que el gobierno de los Estados Unidos y nosotros, como sociedad, respondamos a esta crisis va a determinar en gran medida si creamos una economía más sostenible y resistente para el futuro”.

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Los encargados de la formulación de políticas crearán planes de estímulo para impulsar la economía. La cuestión, sin embargo, es dónde debemos centrar esos esfuerzos de recuperación. “Existe el riesgo de que respondamos duplicando el uso de combustibles fósiles y promoviendo las industrias con uso intensivo de carbono”, dice Saha, “pero ese podría ser un enfoque muy miope, porque esta es una oportunidad no sólo para reconstruir la economía sino para volver a construirla mejor que antes”. Escribiendo en una entrada de blog para el WRI, Saha identificó cuatro áreas en las que las inversiones reforzarían la economía con nuevos empleos y nos ayudarían a ser más respetuosos con el medio ambiente. Aquí hay cuatro simples pilares que deberían guiar la recuperación:

HACER QUE LOS EDIFICIOS Y LAS CASAS SEAN MÁS EFICIENTES EN CUANTO A LA ENERGÍA
Dentro del sector de la energía, la eficiencia es el segmento de mayor crecimiento, y ya emplea el doble de trabajadores que todas las industrias de combustibles fósiles juntas. Cada millón de dólares invertido en eficiencia energética crea al menos ocho puestos de trabajo a tiempo completo, mientras que un millón de dólares invertido en combustibles fósiles crea alrededor de tres, y hay millones de edificios que pueden ser reacondicionados. “La eficiencia energética y la modernización, y la mejora de la eficiencia energética de los hogares y las empresas estadounidenses, tienen que desempeñar un papel fundamental para que los estadounidenses vuelvan a trabajar”, dice Saha.

MODERNIZAR NUESTRA INFRAESTRUCTURA DE TRANSMISIÓN
Los EE.UU. necesitan desesperadamente actualizar su red eléctrica, y este sería un gran momento para implementar fuentes de energía renovable en ese sistema. El Grupo Brattle dice que los EE.UU. necesitará entre 30 y 90 mil millones de dólares en inversiones de transmisión de energía para el 2030. Invertir en esto de una manera que no perjudique el medio ambiente no sólo crearía puestos de trabajo, sino que las simulaciones han demostrado que 1.000 millones de dólares invertidos en la transmisión de energía crean 13.000 años de empleo a tiempo completo, lo que equivale a años de empleo, y también reducirá los costos de la energía para los estadounidenses.

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INVERTIR EN TRANSPORTE PÚBLICO DE CERO EMISIONES
La infraestructura de transporte en todo el país está envejeciendo, y con millones de estadounidenses refugiándose en sus casas, la disminución del número de pasajeros sólo ejercerá una mayor presión sobre las agencias de transporte público. Cada $1 invertido en el transporte público, crea $4 de actividad económica en la comunidad. Aumentar el gasto federal para invertir en sistemas de cero emisiones crearía puestos de trabajo, conduciría a ahorros a largo plazo, e impulsaría la economía de las zonas urbanas en crecimiento, además de disminuir la contaminación.

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AUMENTAR LA REFORESTACIÓN Y LOS ESFUERZOS DE RESTAURACIÓN DE ÁRBOLES
La reforestación no sólo es necesaria en el extranjero, también puede ocurrir localmente. Sesenta mil millones de árboles podrían ser restaurados en los Estados Unidos tanto en zonas rurales como urbanas, según la investigación del WRI, y un millón de dólares invertidos en la reforestación o en la gestión de los bosques mantienen casi 40 puestos de trabajo. Una inversión federal de 4.000 millones de dólares significaría más de 150.000 puestos de trabajo al año, así como toneladas de carbono secuestrado de nuestra atmósfera.

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Estas no son las únicas opciones que buscamos para hacer inversiones en nuestro futuro económico y ambiental. También podríamos dar prioridad a las inversiones de bajo carbono como los vehículos eléctricos y las turbinas eólicas, señala Saha. De sus principales ejemplos, Saha dice que “todos ellos tienen el potencial no sólo de crear empleos listos para la pala, sino que pueden reactivar la actividad económica en las comunidades locales que se enfrentan a una grave crisis económica debido al brote de coronavírus“. A largo plazo, todas estas inversiones también están descarbonizando la economía de los Estados Unidos”.

Saha admite que se siente mal hablar de un posible resquicio de esperanza ya que estamos en medio de la pandemia de coronavirus, pero con el tiempo, la actividad económica se reavivará y el pequeño respiro que nuestro planeta ha visto

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