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Adultos no ven necesidad de pagar sus préstamos estudiantiles

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Sandy Nurse no ve por qué necesita estar endeudada con 120.000 dólares “sólo por tratar de mejorar mi comprensión del mundo”. Y así, después de una década de lucha para pagar sus préstamos estudiantiles, planea dejar de intentarlo. Espera que otros se unan a ella también, en una huelga nacional contra la deuda pendiente de los préstamos estudiantiles del país, que está marchando hacia los 1,7 billones de dólares.

“Es una forma de no vernos como fracasados porque no estamos devolviendo una cantidad excesiva de dinero por el conocimiento”, dijo Nurse, que ha fundado organizaciones sin fines de lucro y que actualmente se postula para un puesto en el Consejo de la Ciudad de Brooklyn, Nueva York. “Es una manera de compartir nuestras experiencias y de pensar en cómo el sistema nos está fallando a todos.”

pagar sus préstamos estudiantiles (Foto: Pixabay)
pagar sus préstamos estudiantiles (Foto: Pixabay)

A principios de este mes, en la Universidad de California, Los Ángeles, el Colectivo de la Deuda, una organización fundada por un grupo de activistas que se reunieron durante el movimiento Ocupa Wall Street de hace casi una década, pidió que pudiera pagar sus préstamos estudiantiles que dejaran de pagarlas. En el evento, docenas de personas prendieron fuego a las facturas de sus préstamos estudiantiles.

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El objetivo del grupo es conseguir que se cancelen todos los préstamos estudiantiles privados y federales y que la universidad pública sea gratuita.

Los candidatos presidenciales, el senador Bernie Sanders, I-Vt., y la senadora Elizabeth Warren, D-Mass., ya han prometido eliminar toda o la mayor parte de la deuda de la educación debería llegar a la Casa Blanca. Y la propuesta incluso ha recibido apoyo de la derecha últimamente.

La deuda de no pagar sus préstamos estudiantiles del país ha superado desde hace tiempo la deuda de las tarjetas de crédito o de los préstamos para automóviles, y está en segundo lugar después de las hipotecas. El saldo promedio hoy en día es de alrededor de 30.000 dólares, frente a los 10.000 dólares de la década de 1990.

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A medida que las facturas de los préstamos estudiantiles han aumentado, los ingresos no lo han hecho. El salario promedio por hora en 2018 no tenía más poder adquisitivo que en 1978, según el Centro de Investigación Pew. Esas matemáticas arrinconan a muchos prestatarios.

“Tengo que pagar mi alquiler y obtener atención médica, o pagar mis préstamos”, dijo la enfermera, que obtuvo su licenciatura en ciencias políticas en el Emmanuel College de Boston. “Es una de las razones por las que ni siquiera pienso en tener hijos. ¿Cómo puede alguien pagarlo?”

El Colectivo de la Deuda quiere que la gente deje de tener que tomar estas decisiones. Hasta ahora, el número de personas oficialmente en huelga es sólo 359 (el grupo tiene un contador vivo), lo que es una gota en el vaso si se considera que 44 millones de estadounidenses tienen esa deuda.

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Sin embargo, Thomas Gokey, cofundador del Colectivo de la Deuda, dijo que el movimiento tiene como objetivo “politizar” a los millones de estadounidenses que ya no están pagando su deuda estudiantil porque no pueden hacerlo.

Casi el 30% de los prestatarios están en mora o incumplimiento de pago. Cinco años después de la escuela, sólo la mitad de las personas con deudas estudiantiles han pagado incluso un dólar por el capital, o la cantidad que originalmente pidieron prestada, según el Departamento de Educación de los Estados Unidos.

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“Esencialmente ya hay una huelga en marcha”, dijo Gokey.

Muchos de los huelguistas asistieron a universidades con fines de lucro que supuestamente engañaron o defraudaron a sus estudiantes.

La parte de la ayuda financiera federal destinada a las escuelas con fines de lucro casi se duplicó entre 1996 y 2012, y hoy en día reciben alrededor del 15% de la ayuda del gobierno. Más de una década después de dejar las escuelas con fines de lucro, más de la mitad de sus estudiantes prestatarios incumplen sus préstamos y que no están haciendo nada para pagar sus préstamos estudiantiles. 

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